圣诞节算不算得上世界上最隆重的节日?

据统计,世界上有超过 20 亿的人会庆祝圣诞。这个节日的历史非常悠久,从公元前 1 世纪开始就被庆祝了。虽然圣诞节相关的许多传统都是从基督教的信仰演变而来,但如今圣诞已经超越了纯粹的宗教意义,变得更加世俗化。

虽说北欧并非传统的基督教国家,圣诞节却是北欧人一年来最重大的节日。寒冷的冬天已经开始了,如何度过漫漫长夜,因此北欧人比欧洲许多地方都热衷于过圣诞。和家人一起待在灯火辉煌的客厅、吃着着节日大餐,没有什么比这更享受的了。

 

%e8%8a%ac%e5%85%b0%e5%9c%a3%e8%af%9e

圣诞节在芬兰语中叫做 Joulu,在瑞典语和丹麦语、挪威语中是 Jul,冰岛语中为 Jól。其实,北欧国家的圣诞其实更接近于德国一个传统节日的表达——Yule。

Yule(尤尔节),在德语中意为盛宴,是日耳曼人在冬季庆祝的一个节日,大约在每年的 12 月末至 1 月初。后来这个节日被基督教融合到圣诞节中逐渐被同化。如今,Yule 被作为英语 Chrismas 的通用语,同被译为圣诞节。

而作为德国人的近邻,北欧人的圣诞节中留下了许多关于尤尔节的传统。

比如 Yule Log,这要追溯到基督教还未在在北欧盛行之前,那个时候每到尤尔节,人们会点燃篝火围坐在一起唱歌跳舞,并用温暖的火光驱逐冬日的寒冷,但现在这个传统已经演化为在圣诞节做一份 Yule Log 蛋糕,这便是圣诞木柴蛋糕的来历。

c8ce33058b031de06fa470593040caab

Yule ham(圣诞火腿),同样也是圣诞节家家户户必不可少的圣诞食物。

cf18cf1df2634736cc8c1e09a18df5f7_%e5%89%af%e6%9c%ac

而接下来故事的主角,恐怕很多人都未曾听过......一个融合尤尔节、北欧神话和现代圣诞仪式的形象——Yule Goat(圣诞山羊)。

在北欧神话中,雷神索尔拥有两只神奇的山羊,一只叫做坦格里斯尼尔,另一只叫做坦格乔斯特,这两只山羊常常日夜不眠地为索尔拉战车,索尔也被称为“驱车者索尔”(Aku Thor)。为了宴请客人,索尔宰杀了这两只山羊,但只要将山羊的毛皮和骨头聚拢,并用“雷神之锤”猛击,这两只山羊就会复活。

thor

后来人们为了纪念雷神,会在尤尔节庆典上祭献山羊,这便是尤尔山羊的来历。在古老的斯堪的纳维亚社会,人们还用稻草扎成尤尔山羊的样子,并将山羊偷偷藏在邻居的房子里并小心不被发现,邻居也要如此反击,这样的恶作剧十分流行。

到了后来,大约 11 世纪时,与人一般大小的山羊形象出现在一些传说中,这些曾经被拿来祭祀的可怜山羊,成为可怕怪物的象征。传说在节日的晚上,尤尔山羊总是游走在家家户户的门口,戏弄、恐吓小孩子并要求给他食物和礼物。

yule-goat-tale

但随着时间流逝,到了 19 世纪,在北欧尤尔山羊又变成送礼物的人。每逢圣诞,北欧家庭里都会有一个人装扮成山羊的模样,芬兰语称为 Joulupukki。后来圣诞老人接下了这份为孩子们送礼物的职责,但是尤尔山羊的名字却被保留了。

yule-goat-santa

所以,芬兰语中圣诞老人 Joulupukki 的原意为尤尔山羊!

在现代圣诞故事中,尤尔山羊有时会作为圣诞老人的助手出现。当圣诞老人驾驶着驯鹿,给好孩子送来礼物并偷偷放在圣诞树下或者圣诞袜里时,淘气的小孩则会得到尤尔山羊送来的一包木炭。

如今,尤尔山羊成为了北欧特别的装饰品,甚至在瑞典游戏《Minecraft》中也出现过尤尔山羊的形象。人们将尤尔山羊做成圣诞饰品,或挂在圣诞树上。

yule-goat_%e5%89%af%e6%9c%ac

有的地方甚至还会用稻草制作巨型稻草山羊,摆放在城市的中心。在瑞典一些城市,每年观望稻草做的尤尔山羊是否会被烧毁甚至成为一项大众瞩目的娱乐活动。

gavle-goat

圣诞电影《克朗普斯》融合了关于尤尔山羊、北欧神话中冥界女王儿子克朗普斯的传说,讲述了一个关于圣诞节的暗黑童话。今年圣诞,忘了《真爱至上》吧,或许我们该尝试点别的,比如这部《克朗普斯》?

资料参考:维基百科词条 Yule goat /Yule/Krampus;myth yule goat;www.officeholidays.com;豆瓣电影《圣诞妖怪:克朗普斯》。