在斯瓦尔巴德岛,存在着一个平时不怎么出场的主角,那就是北极熊。

斯瓦尔巴德岛的常住居民总数约在 2000 人左右,而北极熊的数目大约在 3000 至 5000 头之间,这么说来,北极熊才是岛上的真正主人。

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对朗伊尔城的居民来说,北极熊在过去曾经意味着几个悲伤的故事,其中最著名的一个,是关于一位叫做 Nina 的年轻女孩的。在 20 多年前,她与另一位同伴在朗伊尔城外的一座冰川上徒步的时候遭遇了北极熊,两位姑娘当即决定向两个不同的方向分别逃走,Nina 不幸惨死在熊掌之下。后来人们把 Nina 的遗体安葬在出事的地点,警示后人出城时不可放松警惕。

虽然人类的味道对北极熊而言并不算好,但饥饿的北极熊还是会袭击人类的,考虑到北极熊的体型和移动速度,人类并不是北极熊的对手。基于以上原因以及以前发生过的那些惨剧,在斯瓦尔巴德岛上,人类的正常生活被严格限定在朗伊尔城的范围内,在城区通向岛外的每个出口,都可以见到以下“北极熊出没”的警示标语。

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见到它,就意味着普通游人以及手无寸铁的岛上居民的步行范围必须到此为止了。

在此之外的斯瓦尔巴德领地,是完全禁止通过步行的方式出行的。此时要么需要驾驶汽车,要么就必须由持有来福枪的本镇居民陪同才可以出城。

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想要溜出城去逛逛吗?搭讪一下佩有来福枪的本镇居民看看你的运气吧。

那么,可以给居民配备来福枪的朗伊尔城,是否会成为北极熊的噩梦呢?答案当然是否。

在处理和北极熊的关系问题上,人类曾经走过许多弯路。在斯瓦尔巴德被发掘的早期岁月,许多国家的猎人纷纷来到这片土地猎杀北极熊,取得它们珍贵的皮毛,并将之换成自己可观的收入。猎人的杀戮直接导致了北极熊数量的锐减。

Polar Bear fur in Kulusuk Airport, East Greenland, Greenland

北极熊的皮毛非常稀有和珍贵,因此北极熊会引来猎人的杀戮。

挪威政府痛定思痛,在经过了许多的反思以及讨论之后,为保护北极熊以及其它当地野生动物制定了严格的法律,并对能够向北极熊开枪的条件做了严苛的限制:只有在人类自身安全受到威胁的情况下才可以做出开枪这种正当自卫的行为,但杀死北极熊后要即刻向警方报告,经历严密的审查程序,确定杀熊的合理性。在完成审查后,北极熊的尸体会由当地政府处理,并捐献给科研或者公共机构。自法令生效后,北极熊的数量才缓慢回升到今天的水平。

斯瓦尔巴德的三个著名的北极熊标本分别位于朗伊尔城机场的到达行李提取处,朗伊尔城教堂,以及朗伊尔城博物馆内:

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现在的斯瓦尔巴德对北极熊的保护已经做到深入骨髓的程度。朗伊尔城的城区划分,就是充分考虑了不打扰北极熊生活的因素。然而每年,还是会有那么几只不懂事的小北极熊误闯朗伊尔城,这个时候,政府会出动直升机,用巨大的轰鸣声将它们赶离城区,而不是采取会伤害到它们的方式。

因“宣传生态保护及促进自然和文化间的紧密联系”而获得2008欧洲博物馆议会奖的斯瓦尔巴德博物馆里,通过陈列着的各种展品和标本,继续引导人们思考着人、动物和自然之间应该如何共存?

而对于每个游客而言,都必须明白并且承担以下由斯瓦尔巴德总督颁布的手册里提到的职责:

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手册封面:动物安全同样也是你的责任

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《斯瓦尔巴德环境保护法》设立了在遭遇到北极熊时人们所能够采取的行为准则。其中在第30页提到:禁止引诱,追逐,寻找等任何可能打扰北极熊以及将北极熊或者人类至于危险境地的行为。

在了解了以上的背景之后,请大家在斯瓦尔巴德旅行的时候务必要注意安全,以及保护好北极熊的生存环境,让我们一起成为一个负责任的旅行者。