我们驾船远航,朝着有海岸的所有方向,
那会带来战利品,满足我们的美好期望;
我们毫不畏惧——任何陆地上的对手,
在战船上作战,我们素来所向披靡。
——北欧英雄传奇《神奇的箭》

如果你以为北欧人一直都是低调平和的高冷人士,那你就大错特错了。北欧人在还没有放下屠刀皈依基督的怀抱之前,可是靠着海上剪径掳掠的手艺吃饭的,他们的龙船战斧曾经让整个欧洲陷于恐怖之中,从而闯出了一个赫赫威名:维京海盗。

维京战船

维京战船 (图片来源:defenestrador

比日不落帝国更早的海上霸主

我们对于欧洲的认识,大部分都是从葡萄牙、西班牙和英国联手缔造的大航海时代开始。不过你可能不知道,早在这个时代之前,英勇的维京海盗就已经开创了属于他们的维京时代。公元 8 世纪,斯堪的纳维亚本土造船工艺的迅猛发展,让维京人发现对外扩张,寻找更自由广阔居住地的梦想居然是可以实现的。自此之后的二百多年里,维京人就成为了当时欧洲独一无二的海上霸主。

维京人攻略下的欧洲版图 (图片来源:)

维京人攻略下的欧洲版图 (图片来源:histoireviking

维京海盗爆表的战斗力

维京人出身于底蕴薄弱的斯堪地区,却能够在整个欧洲呼风唤雨,这一点让维京人的勇武更值得称道。这些维京海盗从丹麦、瑞典和挪威的老家出发,曾一度控制了大部分的波罗的海沿岸、俄罗斯内陆、法国诺曼底、英国、西西里、意大利南部等地区。对当时的欧洲来说,维京海盗就像魔鬼般使人闻风丧胆。

维京勇士 (图片来源:weknowyourdreamz.com)

看似威武的维京勇士,卸了盔甲之后其实也是个农夫。 (图片来源:weknowyourdreamz.com

海盗只是维京人的“兼职"

不过别以为维京人会像加勒比或者索马里的海盗一样,就做一个出没风波里,专劫买路财的职业海盗。实际上,维京人大多数都是卓越的工匠、水手、探险家和商人,耕种、游牧、渔猎无一不长。在不适合出海的冬季,他们都需要在严苛的环境中求得生存,很多时候只能“兼职”做做海盗。

Ingolf 带着家人一起定居在了雷克雅未克 (图片来源:Raadsig)

Ingólfur 带着家人一起定居在了雷克雅未克 (图片来源:Raadsig

维京海盗是冰岛人的祖先

根据史料记载,维京人虽然不是第一个发现冰岛的,但却是第一个在这里定居的。公元 874 年,来自挪威的维京人 Ingólfur Arnarson 在风暴中的北大西洋航行了近 700 海里后,成功抵达雷克雅未克沿岸并定居了下来。所以现在超过六成的冰岛人是挪威血统,其余则是挪威人挟持过来的苏格兰和爱尔兰人的后裔。

莱夫发现美洲

莱夫·埃里克森发现美洲 (图片来源:Wikipedia

维京人比哥伦布更早发现了美洲

哥伦布“美洲发现者”的称号已经是越来越不靠谱了,有史料证明,维京人比哥伦布要早四百多年就发现了美洲。当时有一个名叫红胡子埃里克的维京人开拓了格陵兰岛,他的儿子莱夫·埃里克森在随后就发现了美洲北部的文兰(Vinland)。不过因为莱夫和当地土著印第安人的关系闹得很僵,所以被驱逐了。

维京人皈依基督教后,在挪威广泛建起了木板教堂。

维京人皈依基督教后,在挪威广泛建起了木板教堂。 (图片来源:Vallepajares

维京人退出历史的真相

尽管维京人多么地勇武好战,都只在欧洲的历史上绽放了区区两三世纪的辉煌。其最根本原因就是斯堪地区在人文和地理环境上的天生不足。贫瘠的土地养出的稀少人口,再善战也不足以持续对抗欧洲大陆的生力军;没有根源的文化也不堪欧洲大陆文明的反征服,直接导致了维京人全体皈依基督教。曾经的维京勇士也不复他们关于征服世界的海盗热血,消失在历史的潮流中。

维京人

维京人 图片来源:tieba.baidu.com

不过维京海盗的精神却并没有消散。在遗传维京人文化最纯粹的冰岛,萨迦诗人用满含历史重量的吟唱,为我们描绘了一幅关于海盗世界的生动全景。在那里,刚毅的妇女可以容忍丈夫的不忠,却不能容忍他们的软弱,甚至驱使自己的丈夫向外掠夺,无论是面对漫长的严寒还是浩瀚的海洋,他们都无所畏惧。