当圣诞老人驾着雪橇从明月照耀的皎白中飞来,在寂静的夜里从壁炉的烟囱钻进每家每户,将给孩子们的亮晶晶的礼物放在圣诞树下时,那九头驯鹿就乖乖待在雪地,打着响鼻,哈着寒气。

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自从 1823 年圣诞老人以欢乐的精灵形象首次出现在诗歌《圣尼古拉斯的拜访》(《A vist from Saint Nicholas》)之后,驯鹿就开始为圣诞老人拉雪橇了。

它们个个长着酷帅的犄角,眼神纯净,体态轻盈,精灵一族怕也没有这般气质。领头的红鼻子驯鹿,骄傲地阔步昂首,俨然一名穿了西装的绅士。

这位便是大名鼎鼎的红鼻子鲁道夫。Robert L. May 在 1939 年写的关于鲁道夫的故事是这样的:一头叫鲁道夫的驯鹿,生来就长了一只奇怪的红鼻子,受尽别人嘲讽。有一年圣诞夜浓雾弥漫,圣诞老人找不到孩子们家的烟囱。这时鲁道夫的红鼻子却像灯塔一样照亮了雪橇前行的路。从此,鲁道夫就在每年圣诞随着尼古拉斯雪橇去了。

在北欧,驯鹿一直都是得力的交通工具。在常年积雪冰封的斯堪的纳维亚,那里的土著人——萨米人(也被称为拉普兰人),从中石器时代伊始便以狩猎驯鹿为生了。驯鹿几乎为他们提供了一切生活所需:驯鹿肉、保暖的皮毛、帐篷、工具。而今的萨米人,生活在横跨芬兰、挪威、瑞典、俄罗斯四国被称为拉普兰区的地方,还有一小部分人以养殖驯鹿为业。每年驯鹿迁徙的季节,可以看到浩浩荡荡的驯鹿群穿越雪地的场景。在今天的挪威,依然留存有捕猎驯鹿的陷阱、狩猎台和栏杆等。

2016年1月6日,纳维亚半岛,每年这个时候,成千上万的驯鹿会迁徙到芬兰。当地的萨米人以养殖驯鹿为生,他们会带着他们的驯鹿迁徙到别的地方。迁徙场面震撼。_看图王

驯鹿肉也是斯堪的纳维亚常见的肉类,你可以在肉店买到各种或新鲜或风干或罐装的驯鹿肉。而当地的传统菜肴几乎都离不开驯鹿肉。

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萨米人风干的驯鹿肉 图片来源:horsfoodgallery.blogspot.jp

每年三月份,拉普兰人还会在芬兰北部最大的湖泊伊纳里湖举办传统民间节日——赛鹿节。身着传统拉普拉服饰,白雪皑皑下驾着驯鹿,飞奔在雪地里,这场景在拉普拉很是常见。作为游客,甚至也可以在当地体验一把驯鹿雪橇!

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这将是一场疯狂的竞赛。别担心,这是驯鹿。只不过在这个时节鹿角脱落了 图片来源:swedishlapland.com

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萨米人乘驯鹿雪橇参加节日盛典 图片来源:skandihome.com

在圣诞节,驯鹿图案的的 sugar skull(一种圣诞节的糖果)和 圣诞装饰随着 jingle bell 的歌声被堆在彩色的橱窗里。而有着驯鹿印花的各式围巾、装饰物等,蕴含着浓浓的北欧风情。

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驯鹿雪花图章 图片来源:notonthehighstreet.com

驯鹿耳钉 图片来源:notonthehighstreet.com

俨然驯鹿已成生活中的萌物,这精灵般的动物能得到的厚爱或许不亚于喵星人吧。至于圣诞老人的九只驯鹿是如何做到飞着拉雪橇,并为世界上每个小孩带来礼物的,科学界暂时无解。