我们从一个外国人的姓名中,就大致能够猜到他来自哪个国家。姓氏中带有 le,  de, la 等字样的,很可能是法国人;带有 van, von 的,则可能是荷兰人或者德国人;以 ni, no, li, ca 等结尾的,则多半是个意大利人。那么北欧人的姓氏有没有相同的规律呢?

北欧人在过仲夏节

赛车爱好者也许会发现,很多著名的芬兰赛车手诸如哈基宁、莱科宁、科瓦莱宁等,姓氏后边都是以“宁”结尾的。这种规律普遍存在于所有的芬兰姓氏中,所以你如果再看到类似“xx宁”的名字,那他极有可能就是芬兰人。

芬兰语中的“宁”其实只是一个小小的后缀词,用在姓氏当中,通常是强调这个家庭居住的地方。比如说 Virtanen 的意思是小溪,用在姓氏则是住在小溪畔的家庭。这种命名传统起源于 19 世纪芬兰民族浪漫主义盛行的时期,如今已经成为了绝对的主流。

芬兰森林中的小溪流

丹麦人在取名方面是最没有创意的,全国不到 600 万的总人口,以“森”结尾的姓氏能占到总数的 60% 以上。这些“森”的后缀意为某某的儿子,比如童话大师安徒生(Andersen),就是说他是安德鲁(Andrew)的儿子。而深受丹麦文化影响的挪威和冰岛,也承袭了这样一种起名文化。

虽然丹麦人取名是简单,但要区别重名就颇费心思了。在丹麦的农村,如果有人名字相同,那就需要用绰号来加以区别,比如把某个人称作“大胡子xxx”。当然还有其它奇葩的区分方法,比如说加以职业、第二予名和籍贯来识别等等。

在绿荫原野上的挪威传统家庭

和丹麦人一样,瑞典人也喜欢在父亲的名字后头加上“son”,就变成了自己的姓,最后沿用下去。不过相比丹麦人起名的单调,瑞典人姓氏的形成较为复杂,各阶层的社会地位不同,姓氏的形成和演变也会有较明显的区别。

瑞典贵族的姓氏多半是从族徽图案中衍生出来的,比如说 Sköld(盾)和 Gyllen(黄金)等。这种命名方式在欧洲的贵族圈并不鲜见,隐世家族罗斯柴尔德的姓氏意思也是取自于族徽里的红盾。另外瑞典的知识阶层则比较喜欢用拉丁化的姓氏。

挥舞着瑞典国旗的小孩子

每一种不同的取名方式,都是一段当地文化的简史。它们或许反映了当地人与自然的紧密联系,传承了源自先祖的血脉荣耀,又或者表达了轻松随意的生活态度……无论怎样,那个将陪伴一个人一生的姓名,都有一段他自己都未必清楚的故事。

穿着维京装束的北欧小孩